國立臺灣科技大學

正確打開背英文單字的方法

2020年7月20日 08:41
學習任何一種語言,「單字量」是決定你是否能夠成功打下鞏固基礎的一個關鍵因素。學者David Nunan在其著作Teaching English to Speakers of Other Languages也提到「單字」對於成功學習一個語言的重要性: 「單字當然重要! 單字量決定你能否成功習得一個語言。」(“Words matter! They are fundamental to successful language acquisition.”) [註一] 不管是母語還是外語,我們學習一個語言都是從「字音」出發,之後再逐步進階到「單字」、「片語」、「句子」,最後再一路爬升到「段落」跟「文章」。以英文為例,因為只有大約5個基本母音及21個基本子音,一開始的「字音」學習相對簡單 (雖然還是有一些複雜的發音規則需要熟悉)。到「單字」這個階段的時候,就像從一座「子音」的小山努力跋涉到另一座「單字」的高山,非常困難。 根據韋氏字典,英文中現有的字大約有一百萬字,韋氏字典目前收錄約47萬字 [註二],但要記得的是因應時代趨勢,會不斷有新字加入。如果一百萬字扣除不常用到的字,例如: 專業術語,可能還是有大約好幾十萬的字需要克服。 在台灣,大多數人學習英文只是把它當作一個外語 (learning English as a foreign language),所以不需要把幾十萬字都記起來。根據教育部的規劃,台灣高中生畢業後只要學會約7000個英文單字,然而上了大學之後大多數的學生不會再碰英文,因此英文識字能力極有可能從人生的頂峰劇烈下滑。 當然有人上了大學或是出了社會之後,還是想要增加自己的單字量,有很多常見的原因: 通過學校多益畢業門檻、多益考高幫助升遷、出國留學語言測驗 (例如: 托福、雅思)、申請美國研究所以上學籍的GRE測驗 (單字程度已經在金字塔頂端) 等等。要在這些考試脫穎而出的一大關鍵就是「龐大的單字量」(當然還包括批判性思考、解題技巧、英文文法能力、英文聽說讀寫四項基礎能力等等)。 累積單字量絕對不是一件簡單的事情。常常背了又忘,忘了之後再也背不起來,不然就是知道單字的中文意思,卻不會用 (例如: 用單字表達自己的想法、將單字應用於日常生活中等)。非常痛苦呀! 就好像你一直努力,但是始終看不到盡頭那一束光,你不知道自己一直背單字到底有沒有用。 為什麼背英文單字那麼困難? 不就是26個字母排列組合嗎? 從我自己的經驗來談,我覺得大部分的原因是因為「使用沒有效率的方法學習英文單字」。我不會說這樣的方法是錯的,只能說比較沒有效率。因此如果用對方法並且調整好心態,英文單字不再是讓你頭疼的一件事情 (a pain in the ass)。 下文分享我在背單字這條路上跌跌撞撞之後摸索出來的心得,講述高中到大學這段時間內我背英文單字的方法有何轉變,歸納五點「有效率」背單字的方法,並分享三本我覺得非常實用的單字書和兩款遊戲,希望對大家有所幫助! 在這之前,需要具備的心態是「背單字從來沒有所謂速成的方法,只有腳踏實地跟堅持到底」。但是如果你記憶力超群,那就例外啦! 🎯 文章大綱 🥂 高中我怎麼「背」英文單字 🥂 大學我怎麼「背」英文單字 🥂 何謂「認識」一個英文單字 🥂 如何「有效率」背英文單字 🥂 推薦的單字書與遊戲 🥂 小結 🥂 參考資料 (附註: 內容有點長,但是看完絕對值回票價。) ----------------------------(以下正文開始)--------------------------- 🥂 我高中怎麼「背」英文單字 我高中背單字的方法應該跟大多數人一樣,拿著課本單字狂記中文意思 (例如: marine 海洋的) 或是抱著單字書把一大堆單字塞到腦海裡 (例如: access 接近;available 可利用的),很少會去看英文單字下面的例句,一來是因為課業壓力太重沒有太多的時間,二來是因為光看單字就夠頭痛,怎麼還會去看一大串英文? 高二進入學校的應用英語學程之後,因為本身好勝的個性,我下定決心要「擴展單字量」,因此我開始從各個管道「蒐集」單字,包括課本、英文學習雜誌 (例如: Live ABC、空中英語雜誌)、英文報紙 (例如: Taipei Times),針對我沒有看過的單字,查閱英漢字典之後,把生字抄在一本筆記本上面。我那時候抄的方式是先將英文單字拼出來,再將相對應的中文翻譯寫在單字旁邊 (例如: assiduous勤奮的;luxuriant 茂盛的),因此筆記本每一頁的一行就有一個單字條目。我記得我高中三年下來就有三、四本筆記本吧 (裡面應該有好幾百個單字)! 每天坐校車回家的路上,我都會拿出我辛苦整理的筆記本,把每一個單字都看過一遍,直到抵達目的地。三年下來,你說有收穫嗎? 有吧! 每每參加單字比賽都能拿得很好的成績,後來也成功考上心中的第一志願。 以英語教學的角度來看,這樣背單字的方法是由下而上 (bottom-up approach),也就是先從瑣碎的單元延展到整體的理解,重點放在語言的碎片細節 (bits and pieces of language),這樣學單字的方法在詞彙研究上被稱為「有意識學習」(intentional learning)。 雖然我知道我背到的單字很多 (應該遠遠超過7000單),我不知道怎麼「用」這些單字。也就是說,我知道這些單字的中文意思,但是我不知道怎麼將單字正確地應用到一個句子裡面。此外,因為我蒐集單字的管道非常狹隘,只有課本、英語學習雜誌跟英文報紙,這些文本 (除了英文報紙之外) 內的單字都是在教育部規定的7000單範圍之內,頂多加上一些難字,這就是為什麼我遇到的字會一直重複,在這樣的情況下我好像把自己限制在一個框架裡面了。就這樣,我帶著遺憾畢業了! 🥂 我大學怎麼「背」英文單字 到了大學,有兩個革命性的改變發生了。第一,我把之前高中累積的單字書全部丟到一旁,因為讀它們真的很無聊,而且每天沒有那麼多的時間。 (總歸一句,我太懶惰了!) 第二,我開始廣泛閱讀各種英文原文小說 (例如: 偵探、反烏托邦、傳記、青年文學等等),這是我高中從來沒有做過的事情。 真正開始接觸時,當然會覺得非常困難,因為一面可能就有十幾個不認識的字。因此我在選小說的時候,會先閱讀一頁,如果我認識大多數的字,整體的閱讀在沒有字典的幫助下也算流暢,我就會把它從圖書館借回宿舍。 大一時,我的能力跟耐心只能允許我閱讀分級版的英文小說。那時候我在學校圖書館能借到的是一整排的Macmillan Readers Series小說。依照難度,小說被劃分為六級,第一到第六級分別是Starter、Beginner、Elementary、Pre-Intermediate、Intermediate到Upper。我一開始挑戰第四級,適應幾個禮拜後,我轉到第五級,一路走到第六級。當中碰到的生字其實沒有很多,所以我決定給自己更多挑戰,直接走向原文小說的書櫃前面。 原文小說大致分成兩種,一種是現代 (例如: New York Times Bestseller 推薦的小說),另一種是經典文學 (例如: 科學怪人、簡愛小說原文未刪減版)。我先挑戰現代原文小說,選了好多種,每天都看一點。不會的單字如果不影響整體的閱讀理解,盡量先略過,但是如果有一個不會的單字一直重複出現,不理解它會讓我無法理解整體的故事,我就會查詢英英字典,先聽發音,再將這個單字整理在一個WORD檔。此外,我也規定自己一本小說不能登記超過20個單字,因為我知道一旦單字過多,我會沒有複習的動機。 一本小說會有一個專屬的「單字檔案」,單字的解釋全部使用英英字典的定義,另外,我也將字典提供的例句跟小說中的原文句子,放在單字下方給自己參考,讓自己知道怎麼「用」這個單字。每看完一本小說,就先複習我從中收穫到的生字。我會分散時間複習生字,可能一天五個或是十個。複習的過程其實也不會無聊,因為邊看著單字例句,就會想起書中的劇情,覺得非常有趣。複習完了一本小說的單字,覺得自己夠熟悉之後,我就換下一本小說,準備「收割」更多的生字。這樣的學習過程就這樣一直重複了快兩年吧! 在這樣的過程中,讓我覺得最驚訝的是有些字在不同的小說會重複出現,我也在閱讀的過程中複習。之後我開始接觸一些經典文學原文小說 (沒錯,又長又難),雖然有一些字因為時代的關係不認識,但是我發現我懂的字大幅增加。而且,我不只知道這些單字的中文意思,我也知道怎麼使用這些單字。 久而久之,我已經不再將生字整理成WORD檔案了,因為一本小說的生字其實很少,只需要查一下英英字典,看一下例句,稍微有點記憶即可。根據數十年的研究結果,如果一本書你知道98% 的字,你可以不費吹灰之力記起來剩下來2% 的生字,而這樣以98% 理解程度閱讀文本的過程就稱為泛讀,相對的便是閱讀教科書時所運用的密集閱讀 (intensive reading) (“Decades of research that if we know approximately 98% of the words in a book, we can comfortably pick up the 2% that is unfamiliar. Reading at this 98% comprehension level is referred to as extensive reading, which is in contrast with intensive reading commonly used in textbooks.”) [註三]。 現在我除了持續讀各式各樣的英文小說之外,也買了幾本GRE的單字書閱讀,希望能夠更加拓展自己的單字量。神奇的事情是什麼知道嗎? 單字書的字我幾乎都在小說看過,因此背起來更加輕鬆,也更容易吸收單字書的內容。 以英語教學的角度來看,這樣背單字的方法是由上而下 (top-down approach),也就是從整體的理解學習瑣碎的單位,重點放在文本的整體理解 (overall understanding)。為了理解文本,自然而然就會想要認識單字,這樣學單字的方法在詞彙研究上被稱為「偶然學習」(incidental learning)。 🥂 何謂「認識」一個英文單字 講了那麼多,那什麼叫做「認識」一個英文單字? 根據Nunan (2015) 在其著作Teaching English to Speakers of Other Languages 中提出的定義,「認識」一個單字包含八個元素,可以透過這八個元素,檢視自己是否真的「認識」一個單字: 🎤 意思 (meaning): 了解單字的不同意思,包含字面涵義 (literal meaning) 跟隱含意義 (intended meaning)。 🎤 書寫形式 (written form): 知道單字怎麼拼出來。 🎤 口說形式 (spoken form): 知道單字怎麼發音。 🎤 文法句型 (grammatical behavior): 知道單字會出現在怎樣的句型中。 🎤 搭配詞 (collocations): 知道單字常見的搭配詞有哪一些。 🎤 語境 (register): 知道單字會出現在怎樣的情況 (例如: 朋友聚會、學術報告等)。 🎤 相關詞 (associations): 知道跟這個單字相關的字有哪一些 (例: 同義詞、反義詞等等)。 🎤 使用頻率 (frequency): 知道單字是否常見。 以下以 “accede” 這個單字為例 (資料來源: Merriam-Webster Learner’s Dictionary): 🎤 意思 (meaning): to agree to a request or a demand; to enter a high office or position 🎤 書寫形式 (written form): a-c-c-e-d-e 🎤 口說形式 (spoken form): /ækˈsiːd/ 🎤 文法句型 (grammatical behavior): “The government was forced to accede to their demands.” 🎤 搭配詞 (collocations): [usually + to] “He acceded to the throne [=he became king] in 1838.” 🎤 語域 (register): 常出現在正式場合。 🎤 相關詞 (associations): (SYN) allow; assume (ANT) renounce; abdicate 🎤 使用頻率 (frequency): Top 20% of words 🥂 如何「有效率」背英文單字 綜合自己的親身經驗以及Brown & Lee (2015) 提出的見解,以下提供五點「有效率」背英文單字的方法: 🎤提升閱讀的質與量,由上而下學習單字: 閱讀的質與量跟單字量的成長呈正比。一旦你讀的文本質與量增加,你的單字量也會跟著成長。如果能力時間許可的情況下,為什麼不能執著於學校課本或是坊間英語學習雜誌的單字就好? 以高中生讀的課本或是雜誌為例,裡面大多數的單字都是在教育部頒布的7000單字表裡面,文章也都是根據這些7000單撰寫。高中三年在學校中所閱讀的文本頂多量夠,品質方面還是不足。在實際生活情況中,你遇到的單字會更加豐富,這也就是為什麼要踏出學校給予的資源,轉而接觸生活中真實的閱讀材料,其中最常見的莫過於不同種類的小說,它們可以提供你不同領域的實用單字,只有這樣才能提升閱讀的品質,而要提升閱讀的量,當然就是多多閱讀小說。新手可以從上述講到的分級小說開始,慢慢進階到原文小說。選擇閱讀材料的標準是「能夠理解九成以上的文字」,既不會太簡單,也具有挑戰性和學習生字的空間。就如同語言學大師Stephen Krashen 提出來的 i + 1 觀念,學習者應該要尋找比自己原有的能力 (i) 更難一點點的材料 (+ 1),才能有效學習。在閱讀小說時,需要紀錄自己不懂的單字,告訴自己要從每一本珍貴的小說裡學到生字。當然不用把每一個生字記下,只要記錄覺得重要或是實用的單字即可,另外也要透過查閱字典,知道單字怎麼樣在例句,也就是語境 (context)中被使用。這樣由上而下學習單字的方法能夠確保你知道單字怎麼用,同時也能夠讓學習單字更加有趣。雖然過程緩慢,但是很紮實。 🎤 運用3R背單字: 在《字彙的力量:用3500個單字創造你的英語優勢》[註五] 一書中,作者提到要有效的背單字,需要運用3R—慣例 (routine)、重複 (repetition)、複習 (review)。手頭有了從閱讀小說的過程中蒐集到的單字之後,便要運用慣例、重複與複習,讓單字進入自己的長期記憶內。每天可以安排一段專門背單字的時間 (例如: 20分鐘),重複閱讀單字,達到規律複習的效果。不要將學習的時間全部集中在一天,直接讀1個小時,就期望可以輕鬆記得單字。單字忘了,也非常正常,就跟我們會突然忘記一個朋友的姓名一樣。根據Brown & Lee (2005),我們平均至少要碰到單字7到16次,才可以真正認識到一個單字。(“Between 7-16 encounters of any new word are required for gaining necessary knowledge.”) 這也就是為什麼慣例、重複和複習在背單字的過程中相當重要。 🎤 運用英英字典: 在查生字的時候,建議運用英英字典,訓練自己運用「英文腦」消化單字。如果以往都用英漢字典查單字,有點害怕自己英文能力不足,無法使用英英字典,請你不要擔心。假如你本身的單字量大約接近高中程度,英英字典的解釋對你而言並不會太難。因為是解釋一個生字,字典不可能會用很深奧的字讓讀者更加困惑。舉 “ingratiate” 這個單字為例,在 Merriam Webster Learner’s Dictionary查到的解釋是 “to gain favor or approval for (yourself) by doing or saying things that people like — usually + with”。有哪一個字特別難? 其實大致上看的懂。當你用這樣的解釋去記憶 “ingratiate” 這個字,你的腦中是英文,沒有母語的「雜訊干擾」,訊息轉換的過程大大縮短,記憶的速度也會更加有效率。另外,不是查到單字的意思,就可以算是學到一個單字,要多看看字典提供的例句以及其他資訊,真正深入地了解單字。再拿 “ingratiate” 這個單字為例,在 Merriam Webster Learner’s Dictionary查到的例句是 “She has tried to ingratiate herself with voters by promising a tax cut.” 因為這個例句,你了解到如何正確地在句子中使用 “ingratiate”,而不是只知道單字的意思。 🎤 善用字根、字首、字尾技巧: 大部分的英文單字都可以被拆解成兩到三塊,方便學習者分析。這些被拆解的部分不是字根 (root) 、字首 (prefix) 就是字尾 (suffix)。很多時候,可以透過字根、字首或是字尾的線索,推測出單字的涵義。以下分成三個部分一一說明。第一,字根有點像是一個字的核心,隨著字首或是字尾的不同變換意思。例如: “help” 這個字根本身的意思是「幫助」,如果後面加上字尾 “-ful” (多),變成 “helpful”,就是「很多幫助」,意思就是「有幫助的」或是「有用的」。第二,字首放在字的最前面。例如: “omni-” 這個字首表示「全部」,如果放在 “potent” (有能力的) 前面,變成 “omnipotent”,意思就是「萬能的」。第三,字尾放在字的尾部。例如: “-er” 這個字尾表示「做該動作的人」,如果放在 “teach” (教學) 後面,變成 “teacher”,意思就是「老師」。 🎤 閱讀與背單字雙軌進行: 提升閱讀的質與量跟努力背單字這兩件事情應該是「雙軌進行」,而非只選擇閱讀或只顧背單字,因為閱讀跟背單字這兩件事情是相輔相成的,多閱讀可以增加單字量,增加單字量可以讓閱讀更加順暢,這是我讀了多年的小說之後領悟出來的要點。每次背完單字又忘記的時候,隔一天我又會在小說中看到一模一樣的字,查了字典之後,我對這個單字的印象便更加深刻;剛背完在一本小說看到的生字,又好巧不巧在另一本小說中出現,這一次我就不用再查字典,並且可以很驕傲的對自己說: 「這個單字我看過,而且我認識它!」這樣的成就感會給你更多閱讀跟背單字的動力。 🥂 推薦的單字書與遊戲 如果你覺得你已經透過廣泛閱讀背了足夠的單字,但是卻同時想要以「直線性」(linear) 的方式有效增加自己的單字量,以下推薦三本進階版單字書,裡面囊括的大多是高難度單字,適用於國外留學語言測驗或是GRE考試。如果你透過閱讀記憶的單字夠多,讀這些單字書你會覺得有成就感,因為書裡面大多數的單字應該都看過,讀起來有點挑戰性,卻又不會太挫折。(但是如果覺得太難,請繼續努力閱讀並增加單字量吧!) 🎤 1100 Words You Need to Know 🎤 字彙的力量: 用3500個單字創造你的英語優勢 🎤 字彙的力量2: 用3500個單字為你的英語專業接力 假設你暫時不想要挑戰那麼高難度的單字,可以參考以下幾本基礎單字書 (前提是要先多閱讀適合自己的多元文本,並且從文本中記憶生字,再回到單字書,這樣你背單字的起點才不會是零,才會有一定的基礎): 🎤 VOCABULARY 2001~4000實用必備2000單字書 🎤 VOCABULARY 4001~7000 進階必考3000單字書 另外,也可以透過遊戲測驗自己的單字量,驗收自己的學習成果: 🎤 How Strong is Your Vocabulary?
🎤 Vocabulary Builder - Test Prep
🥂 小結 除了努力之外,也要用對方法。由上而下 (top-down approach) 背單字的方法是最自然的狀態,也是最接近我們學習母語的形式。透過提升閱讀的質與量、蒐集生字、努力背單字、活用拆解單字的策略 (也就是字根、字首、字尾)、適時搭配單字書充實單字量等,相信單字量一定會大幅爬升。 但如果考試盡在眼前,你需要在短時間內累積單字量,沒有時間慢慢提升閱讀的質與量,你也只能求救單字書了! 只是這樣的方法延展成效不佳,通常應付考試之後,就從記憶中衰退了。 最後,還是回到那一句話—「背單字從來沒有所謂速成的方法,只有腳踏實地跟堅持到底」。只有「掌握有效率的方法」跟「腳踏實地逐步累積實力」,單字量才能向上成長 💪💪💪 🥂 參考資料: [註一] Nunan, D. (2015). Teaching English to Speakers of Other Languages. Abingdon: Routledge. [註二] How many words are there in English? (n.d.). Retrieved from
[註二] Lightbown, P. M. & Spada, N. (2013). How languages are learned. Oxford: Oxford University Press. [註四] Brown, H. D. & Lee, H. (2015). Teaching by principles. London: Pearson Education. [註五] 林錦慧 (譯) (民100)。 字彙的力量: 用 3500個單字創造你的英語優勢 (原作者: C. H. Elster)。台北市: 博識圖書。(原著出版年: 2011) 🥂🥂 🥂🥂🥂🥂🥂🥂🥂🥂🥂🥂🥂🥂🥂🥂今天建立了一個IG 帳號「學英文,哪有那麼難」(journey_of_learning_english) ,之後會不定期分享英文學習的資訊,歡迎各位成為第一個追蹤的人吧!
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國立臺北藝術大學
推推!先存起來等有空慢慢看
嶺東科技大學
推這個優質好文👍
國立高雄科技大學
請問可以看你的筆記本嗎 🤣 我現在是參考她的方式背單字
原 PO - 國立臺灣科技大學
B3 高中時候的單字筆記本全部被我丟掉了 哈哈 我目前有的都是看小說累積的單字檔案 🥂 下面是那時候在看 Brave New World 小說記下來的單字,給您參考~ 現在也還是有在看小說,只是就沒有紀錄生字了,因為不用靠字典,大概可以理解小說的大意。偶爾遇到的生字,逼自己稍微有個印象就可以了!
國立中山大學 機械與機電工程學系
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