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六、七年前自學準備雅思測驗時,聽說讀寫四項目裡,寫作對我來講是最地獄的一關。單字量不夠、句型不漂亮、沒有觀點、沒有邏輯,總之一開始的時候,練習英語寫作就是不斷摧毀信心的過程,玻璃碎滿地。後來我卯起來,把 CNN 新聞 90 篇,做地毯式聽說讀寫練習 (我把練習方法放在此連結

從那之後,才慢慢懂得英語寫作到底是怎麼回事。

這篇文章會先從中文/英文的溝通邏輯切入,用「谷阿莫故事法」來理解英語段落裡,資訊結構的安排。接著會討論如何運用這些原理,來拆解英語段落,看懂文章的佈局。

之前 Email 寫作技巧的文章裡,提到在文化的光譜上,英美的溝通模式屬於低情境 (low-context),即「先重點,再細節」。而亞洲學生來自高情境 (high-context) 文化,溝通時傾向「先鋪梗,再重點」。

也就是說,資訊結構的安排,有一部分是受到我們身處的文化影響。 英語寫作裡,「先重點,再細節」的模式,往往會讓華人學生在一開始感到無所適從。最大的痛點在於,學生會覺得每一則資訊都很重要,無法在眾多資訊中,理出主/次的邏輯階層關係。

為了解決我家教學生的這個問題,我想出了一套「谷阿莫故事法」,先帶學生練習中文說故事的能力,再把這技巧轉化到英語段落寫作裡。

「谷阿莫故事法」是這樣的,請花三分鐘想一下,如果你要用一句話來總結「狼來了」這個故事,你會怎麼說?並試著套用下面這個句型:「大家好,我是 XXX,我今天要說一個 OOOO 的故事。」

谷阿莫是這麼說的:

Post images


主旨句,屬於高階概念,谷阿莫用抽象的【人性難測】來囊括整個故事。接著再用具體的細節,來支持他主張【人性難測】的觀點。

又比如說,我可能會這樣講:「大家好,我是臻臻老師,我今天要說一個【如何辨別假新聞】的故事。」然後再用「狼來了」故事裡的具體細節,來支持我的主張。

同樣一則故事,每個人切入的角度不同,就會有不一樣的主旨句。如果你側重的主題是「人性難測」,那你接下來所說的每一個句子,都應該要時時刻刻對齊「人性難測」這個主題,不要跑錯棚去講「辨別假新聞」。

在你熟悉的故事裡,定調你的觀點,用「谷阿莫故事法」多練習幾次,漸漸地你就可以理出主要/次要資訊的邏輯階層關係,並套用在英語段落寫作上。

接著講英語段落的組成結構。在學術英語中,段落的目的是為了要達到「完整、有說服力、有邏輯的論證」,依序會有三個部分:

Post images

我們用下面的段落來做說明,請試著練習把裡頭的 Topic sentence/Supporting sentences/Concluding sentence 找出來。


Post images

下面是答案:

Post images

這是一段很完整的論證,依序把主張、證據、結論呈現出來,這就是我們寫英語段落時,應該要有的架構。

英語溝通裡強調的「講重點」,其實就是 topic sentence 先行,再用證據、細節去支持你的重點。若能掌握英語段落裡,主要/次要/結論句之間的邏輯階層關係,你就能運用這個框架去做批判性閱讀,也能用這框架寫出言之有理的段落。

下集預告:我會分享 3 個我最常用的線上寫作工具 😉

共 4 則回應

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雖然很用心也很有內容,但是不是發在考試或語言版比較好?
也不是只有要留學的人會用到這些寫作技巧,然後連三篇都跟留學沒多大關係也頗洗版的
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B1 謝謝你的建議,我當初也是在想是否要貼在考試或語言,但後來想想,留學生活有一大部分就是學術英語,應該就是版上準備留學或正在留學的朋友需要的。

去年我在伯明罕的語言學校裡,班上有個台灣來的小女生,在我上完「學術抄襲與論文格式」這堂課後,帶著憂慮的表情來找我:老師,我好怕我不能把作業寫好。班上的中國同學他們在大學畢業前都有寫過畢業論文,他們好像都知道這些論文格式,我在台灣都沒學過,好怕跟不上,好怕我最後要收拾行李回台灣。

與其抱怨台灣教育制度有許多缺失,不如捲起袖子,做點事去解決問題。

我在寫這專欄的時候,心裡一直記得那個內向、容易緊張、但又勇於挑戰自己的台灣小女生,彷彿看到多年前剛來英國唸書的自己。異鄉求學的路上,我是過來人,也是教學者,希望我用心敲打出來的文章,能幫助更多像這樣的台灣學生,讓他們更有勇氣信心去面對英語求學環境的挑戰,讓世界看到他們的才華。

至於洗版,是我不好意思 ^^ 因為之前被停權了一個月,所以才把最近寫的幾篇文章一次貼出來, 希望可以及時幫助到即將出國的朋友

之後會以一周一貼文的方式產出,或者大家也可直接追蹤我的專欄「What I Wish I Knew 那些我希望出國念書前就知道的事」,裡面會分享分享留學生活、學術英語、跨文化溝通、語言學校的文章

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哈囉!
謝謝你的分享,我再過幾天也要去留學了,很擔心的就是英文寫作能力,超害怕考試碰到申論題寫不出來……目前也很努力地多看多閱讀,希望能慢慢進步!
期待你之後更多的分享😊
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謝謝你的分享!!! 很有用的舉例 <3
by 路過的 即將飛往英國的女孩
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