#經驗分享 #經驗分享 錄取UCB/Duke (Plant biology PhD) 公費留考 植物科技組 面試 資料準備

國立臺灣大學
因為有前人高見與各種經驗分享的內容,我今年申請博士班的過程相對來說算蠻順利的。去年,我在查找資料的時候發現和我同領域的申請者很少,對申請的想像大抵為東拼西湊,所以現在來分享我自己的申請過程,希望能多少幫助到來年的申請者。值得一提,我的「亮點」是沒有論文發表、學士學位、托福不足100分。另外也附上公費留考的申請過程。 Application Results Admission (interview, date of notification) *UC Berkeley, Plant biology (on-site interview, 2/14) Duke University, Biology (Zoom interview, 2/7) Rejection UC SD, Biology (1/23) MIT, Biology (12/12) Pending UC Davis, Plant Biology MSU, Plant Biology Academic Background (Expected) B.S. with honor, Department of Life Science, NTU. GPA: 4.18/4.3, ranking: 2/73. Test Scores TOEFL: R27, L25, S19, W21, total 92 (MyBest 97) GRE: 沒有學校強制要求,加上我英文沒有很好,所以沒有考。 Publications & Presentations No paper 國內、國際會議貼過海報 Academic Awards 台大校長獎 台大書卷獎 x 2 大專生創作獎 台大植科所暑期實習報告 第一名 台大植科所暑期實習報告 第二名 公費留考 Research Experience 2021 July – present 台大植科所 2023 July – August 中研院暑期實習 Recommendation Letters 台大植科所、中研院農生中心:實驗室指導老師。 台大生科系:大學導師。 Timeline 2023 | 一月 爬文研究申請過程 | 二月 補托福 | 三月 找有興趣的實驗室 | 四月 讀托福 | 五月 考托福(一戰90) | 六月 大三期末地獄 | 七月 報名公費留考、找有興趣的實驗室(過了四個月再看一次感覺不太一樣) | 八月 寫SoP和PS、考托福(二戰82) | 九月 找老師寫推薦信、準備公費考試、考托福(三戰92) | 十月 公費考試 | 十一月 準備公費面試和文件、投遞申請 | 十二月 公費面試,錄取(12/29)、UCB面試通知(12/19)、準備學校面試 2024 | 一月 Duke面試邀請(1/9)、UCB面試、Duke面試 | 二月 UCB錄取(2/7)、Duke錄取(2/14) 申請策略 作為一個大學在學生,我沒有期刊發表也沒有好看的托福成績。在選擇要申請學校時覺得大多機會比較小。加上身邊有朋友的實力很強,一開始甚至覺得沉沉浮浮的。但在各方貴人的鼓勵下還是決定申請了,我想要主打的賣點有:作為大學生而言研究經驗算豐富、高機會拿到公費留考帶獎申請(由於 Covid 的影響,公費留考的意願逐年下降,但最終我成功獲得了公費資格,並立即通知了我更傾向的 Berkeley,而 Duke 則沒有))。也因此,如果趕在在學的這年申請,也許有機會拿到 offer。不同於廣投申請的方式,我遞交申請學校都是我有強烈興趣的學校,也都有至少兩個教室的研究主題是我很想要參與的,所以只有六個 Program。 與廣泛投遞申請的策略不同,我僅申請了我有強烈興趣的六所學校,每所學校都有至少兩個我想參與的研究團隊。在選擇學校時,我諮詢了導師和台大學習規劃辦公室,有助於我更深入了解學校聲望和沒考慮到的潛在問題。在整理出申請的學校後,我逐一確認了托福的分數要求。我第一次考試的分數低於許多學校的要求,其中不少是口說單項的分數差距太大,像Cornell就沒有申請。另外,像是UCSD、UC Davis、MSU 都對單項分數有要求。儘管我之前從 MIT 的台灣籍老師那裡得知未達 100 分就會直接淘汰的信息,但我仍堅持申請。 申請資料 因為 CV 在大學期間有用到數次,也一直有進行更新,申請前就沒有特別準備;然而因為有些學校的個人經歷需要填在網頁上,一定要提前打開申請表格填寫。在撰寫 SoP 和 PS 時我主要照 Berkeley 的內容指引準備公版,然後用公版改成各間學校的要求格式、內容。我除了找師長同學給敘述上的建議之外,也有訪求台大的寫作交流中心提供建議(因為太忙還忘了預約時間,感謝中心老師特別加班幫我看文件)。撰寫的建議有以下幾點: 1.即便學術生涯只有大學短短三年,從事研究的動機可以往高中甚至小時候追溯。 2.把研究經驗中的前因後果簡要描述,不要造成垃圾訊息堆積。 3.雖然學校與申請者間很適合雖然好像很難寫得新穎,即便八股也要寫進去。 原先我也是抱持試試看的心情申請,結果面試時遇到的同學們真的跟師長們說的一樣——像我一樣的準學士申請者佔多數,學校不會預期學士申請者有多厲害的發表或獎項紀錄,反倒是動機 、學習成績和課餘活動才是重點。 學校面試 Berkeley 的面試邀請來的時候我又驚又喜(驚嚇的部分比較多),每個老師都說進面試很有機會了來讓我放心。我有面試的兩間學校都給了offer,可見進面試真的已經很有機會了。因為我對自己的口說極為沒信心,準備面試的時候我幾乎是用被搞的方式先緊急處理,再想辦法慢慢「脫稿」。面試會需要準備的幾個最重要的基本問題一定要事先準備,至少要做到回答得出來。例如:個人經歷的自我介紹。為何是選擇我們學校?為何是選擇我們program?最期待在我們program經歷什麼?其他的問題其實就很隨緣,不一定會遇到。我還有多準備的內容有:自己研究領域內和研究領域外的期刊論文各一篇、面對壓力的方法、如果有無限的研究經費,想做的研究主題、有興趣的老師的研究內容,不用很仔細。實際上在面試時,每個老師最多就只有我問一個稍刁難的問題,因為時間也不是很夠。這兩間學校的老師人都蠻好的,尤其Berkeley的老師還在我英文卡住的時候跟我說不要緊張😓。 ———Berkeley 的面試過程——— 今年Berkeley plant biology參加on-site interview的學生中只有我一個國際學生,同一個系的microbe biology也只有一個來自中國的國際學生。機食宿全額由系上負擔,我甚至不用自己訂票。面試週末總共是三天的行程:第一天星期五晚上有校園導覽跟歡迎聚會、第二天白天是面試,午晚餐都有聚會、第三天是校外活動,學長姐會開車帶大家出遊,我選擇參加品酒的活動,晚上有歡送晚餐跟酒吧聚會。聚會中都有機會跟學長姐或是老師們聊天交流,整個過程中就是一直講話,我感覺大概講了三年份以上的英文。面試日的過程中,每個學生會被安排四到五個老師對談,因為申請時有填七個老師的志願,名單上的老師大多都會被安排到。每個面談都是一對一,過程是三十分鐘,中間有十五分鐘的空擋方便你移動到下一個地方。面試形式很輕鬆愉快,但要準備很多可以對老師們問、討論的問題,以免老師沒話題可聊。 ———Duke 的面試過程——— Duke的國際學生全都參加Zoom interview,國際學生人數顯然比起Berkeley多上不少,我看到的人數約十幾人。因為沒有on-site visit,國際學生的行程就簡單很多,我有三個老師的面談機會,每個人也都是三十分鐘,可能是因為已經今過Berkeley的洗禮,我覺得這次面談很順利,也沒有被問什麼艱困的問題。 公費留考 這個部分獨立出來分享我準備公費留考的過程。我報考去年度的公費留學考試主要是為了想要拿到UCB的offer,因爲UC似乎有一些財政問題,自己帶獎學金應該能提高他們給offer的機會。 筆試 今年植物科技組的筆試考試專業科目是植物生理學和遺傳學,我大約一個月前開始準備。美其名是準備,但其實也只是把課程內容拿出來複習而已。我原先預測今年植物生理學會考類似於前幾年的分子調控,就把他們全部在背清楚,其他部分隨意看看。遺傳學則是把校正後的three point mapping計算方法搞懂,剩下隨緣。結果,考試當天拿到考卷時傻眼,居然考了80分的葉綠體,我全部吃老本回答。遺傳學則是沒有遭遇什麼困難的寫完了。然後,拿到成績時二度傻眼,我植物生理學居然拿了90分,反倒是遺傳學不可思議地只有四十幾分。 筆試準備的建議:從我的故事中可以看到老本非常重要,我在學校的課程中都會看完原文書,再從上課筆記中快速連結記憶。老實說筆試如果沒有準備得超級充分大概會死透,剩下的都是運氣。 面試 因為今年植物科技組只有我一個考生,一定會進面試,只是總分太難看的話原本這組的名額就會流用到別組去。我戰戰兢兢,在整理資料的同時準備面試。我把CV改版後貼到面試資料上面,然後把公版的SoP 和 PS翻譯成中文後合併為一份當作出國讀書計畫交上去,寫作樣本則是交大專生計畫和結報。面試的部分,我讀了幾篇論文,大多是目前手上的題目和未來可能去的老師的研究主題間的共通處,找幾個有趣的例子背下來,好在被問研究興趣時還能自行延申討論為何想要出國研究、跨足別的領域的契機是什麼,以免泛泛而論。面試為一個學生對五個老師,我只看過其中一個老師。根據他們的問題,我覺得其他四個老師可能不完全是有關領域的老師。面試中我有被問和科學有關的問題,也被有問有關留學目的的問題,例如:為何想要出國唸書?未來想做的研究方向?未來應用的價值?今年有申請嗎?我覺得和老師們聊完之後心情很不錯,沒有什麼超級刁難的問題。(過程中有個年紀比較大的老師有提出一個不是問題的問題,我只能模糊帶過,但其他時候都有來有回)面試結果是87.8分,依照前人說法應該是代表我表現得還不錯。 最後,要感謝老師們跟周遭的同學們,還有我額外聯絡請教的素昧蒙面的學長姐。另外,也要感謝機運巧妙,讓我在沒有100分托福的時候也拿到offer、讓我在不需要GRE時申請學校。 如果有任何細節不夠清楚,歡迎留言討論交流。
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