這是一篇公開在NaNoWriMo(National Novel Writing Month)官網的文章。
我看完覺得非常有意義,所以花了點時間翻譯了一下。
考慮到這畢竟不是我創作的文章,所以就不放在詩文版而是分享在閒聊。

雖然主要是在對NaNoWriMo的參與者精神喊話,但我覺得除了對作家,對只要是有在創作各方面作品的創作人,他裡面所提到的很多概念絕對都是可以通用,並且非常有幫助的。
我想可能有志於寫作的人,有志於各種藝術創作的人,或是歐美奇幻書迷會對這篇文章有興趣。

Pep Talk from Brandon Sanderson 2011

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2002,那年的感恩節落在十一月末,在11月30號,我待在母親的房子裡,剛從大學回家度過週末。我躺在客房裡的床上,肚子塞著滿滿的火雞大餐,瘋狂地用鍵盤敲出我將在明年簽約前完成的最後一本小說。
去年我也參與了NaNoWriMo,那是個十分美好的體驗。今年,我和我朋友舉行了一場比賽,看看我們誰能先完成小說,這場比賽恰恰在昨天結束了,以兩人的比賽來說我贏了,但在NaNoWriMo的規則下我還是輸了。
雖然在參與NaNoWriMo多年以來我得到很多樂趣,但我想是時候坦白了。即便我至今為止已經參與了七次,但我從來沒有真正勝利過。喔,當然我在這個月還是有完成五萬字(譯:指NaNoWriMo的最少字數限制),畢竟寫作是我的職業。然而我從來沒有在十一月一日這天開始寫一本全新計畫的新書,並且一氣呵成地完成它。
在這點上我想我有很好的藉口,每年的十一月,我總是正寫手邊的書寫到一半,並且從不覺得應該停下來開始寫另一個全新的計劃。你可以說我仍然維持著精神上的競賽(NaNoWriMo)。我已經發覺關於NaNoWriMo,真正重要的是經驗本身和社群裡的人們,而非“勝利”。說實話,我從不真覺得我完成了原先預期中的NaNoWriMo,但這真的重要嗎?一點也不。
這是一段賽前勉勵,我的工作是勉勵你繼續前進,並跨過終點線。我想強調一個簡單的事實:這個競賽(或是不管你怎麼稱呼它)是個工具,而你必須用能幫助你自身最多的方式來使用這個工具。
每個作家都有不同的工具來寫書,沒有任何一種工具真正適用於所有作家,甚至對同一個作家來說,也並非適用於他的每個計畫。從業餘作家到職業作家的一部分差別,就在於學習如何用正確的方式使用正確的工具。舉例來說,大綱是個工具。有些作家討厭它,有些喜歡。角色檔案設計、三幕式結構和一些劇情公式,甚至是特定的文書程式-這些都是只是工具。有些時候它們會生效,有些時候則失效。唯有通過實踐和經驗,你才能理解該怎麼讓它們幫助你成為一個作家。
作為一種書寫工具,NaNoWriMo有其特定的優點和局限性。我的目標是列出一些它能幫助你的要點,藉由這樣做,我希望能讓你用全新的觀點來看待這一切,在這之中唯一的失敗就是放棄。並且,或許藉由與過去不同的使用方式,你能在這過程中獲得更多。
NaNo的第一堂課:學會完成
我相信人們能從NaNoWriMo裡學到的第一件並且也是最重要一件,就是“完成”。在成為職業作家的道路上,我注意到這之中存在著許多脫離點。多數有抱負的作家會在這些脫離點傾向放棄,而最大的一個脫離點就是在完成他們的第一本小說時。
很多人宣稱他們想寫一本小說,但在這之中只有極少部份的人能真正寫到最後。許多新作家花費了數年去計畫和練習,但從來沒有真正跳進去寫。其他人則“永無止境地改寫“,習慣性只寫書本的前三個章節,然後回頭從來一遍又一遍。還有一些人陷入死亡區:在全書的三分之一到三分之二的最困難部分。
如果你從來沒有完成過一本書,你在NaNoWriMo的目標應該是趕在最後期限前完成它。別修改,別停下來或是計畫,不斷往前進寫,無論發生什麼事。在NaNo的網站上有很大部分的訪談在談論這個目標,並且我猜想其他賽前勉勵會在這個問題上更加深入,所以與其還聚焦在這個問題,我傾向於分享一些自己的經驗。
在我作為一個作家以來,品質上最大的進步發生在我完成了第一本書,並且開始寫我的第二本時。寫完結尾,並且讓我能夠回顧和檢視整本書,這之中所教會我的東西比好幾年的教育過程、好幾年的閱讀、好幾年的開始過程還多。完成一本書比一打的創意寫作課程或寫一千本書的開頭更有價值。而這點我也曾不斷不斷在其他我所知道的作家上看見。
完成。就是使用這個工具的第一個重點。
NaNo的第二堂課:持續性寫作 vs 短期爆發式寫作
不是所有的作家都是我稱之為的“持續性”作家,我每天都寫作,埋首在小說之中,一句一句,一字一字。緩慢但確實地爬向結局。
我有一個好朋友(一個非常優秀的作家)則是個非常“爆發性”的作家,她讓故事在腦海中緩緩燉煮六個月,覺得故事很糟糕,一點都不該動筆,然後突然間靈光一閃,亢奮並瘋狂地連續寫三到四個月。最後她寫出了一本傑出的小說,過程重新開始。
持續性地寫作或是短期爆發式地寫作都是種寫作工具,而NaNoWriMo能幫助你練習其中一種,它的規則-在一個月之內寫出一本書,是一種短期爆發式寫作的經驗。然而,我想強調這同樣也能教你建立良好的寫作習慣。善加利用NaNo的其中一種方式就是去測試不同的寫作方式,並找出能長時間維持的一種方式。
試著在你的午休時間寫作,試著每天早起幾個鐘頭來寫作,試著關掉收音機或魔獸世界並且投資時間在你的小說。實驗,目標是為了向你自己證明你能在你生活中為寫作空出一個空間。然後,當一個月過去,試著持續這些習慣。當你把NaNo視做這類的工具,我想“完成”這件事的重要度甚至比不上“建立習慣”這件事。(或許這樣講有些褻瀆,或許......)
這已經被證明了無數次,如果人類能在短期內保持一個確實的習慣(一般來說是幾週),他們將可以把這個習慣持續下去。如果你在生活中一直找不到空閑,但希望能當個持續寫作型作家,我建議用NaNo作為一個契機去創造一個能重複的寫作習慣。或許你已經落後,或許今年你無法“勝利”,然而如果你立下自己的目標並且每天寫作,無論多或是少,你將會在這個月在發現巨大的效益,即便你只寫了一萬字。每一個月一萬字,一年就成了一本小說。

NaNo的第三堂課:像個故事家一樣思考。
如果你真的沈浸在NaNo中,不論是在吃飯、飲水、甚至呼吸,整整一個月你都將陷在自己的故事之中。非作家的人不能理解,對我們多數作家來說,有所謂的“寫作能量儲蓄池”,創意池只能在一定的日子中才能抽取,一旦它乾枯,將很難再創造任何東西,即便我們有的是時間。

我學習如何當一個故事家的其中一課,就是如何於寫作之外的其他活動中再填充我的寫作能量儲蓄池。你可以再填充它當你開車、運動、或是吃飯時,在做任何不會奪去你所有注意力的事情時。許多我認識的作家都會在這些時間裡於腦海中跑著劇情,挖掘角色的個人特質,思考衝突。他們將各種要素更加深入彼此連結,並填滿空白部分。

個人來說,我發覺提升良好的寫作習慣十分必要。作為一個全職作家,填充我的創造池將比一般而言更困難,因為我一整天都在寫作。NaNo能幫助作家的一點就是訓練他們能夠利用空暇時間在精神上全心潛入並挖掘他們的故事,而不是當你洗碗時打開電視,放些音樂然後開始想角色互動。規劃出你將在明天寫些什麼。

即便你每天沒有太多時間用來寫作。你可以壓縮你的時間藉由規劃出接下來的幾個鐘頭你要做什麼。學習當個作家思考,你將會發覺這是非常有用的一個習慣。


NaNo的第四堂課 :克服寫作瓶頸

寫作瓶頸是種極為致命的東西,它會屠宰作家、毀滅創意。就像不同種的癌症一樣,作家在一整年間總有許多不同種類的寫作瓶頸。

基本上NaNo和寫作瓶頸是無法共存的。如果你有少數幾天遇到寫作瓶頸,幾乎可以表示你完成NaNo的企圖失敗了。因此,找到工具克服寫作瓶頸是至關重要。

這問題困難在每個作者彼此都不相同。然而我過去到現在見過最好的克服法就是只是持續下去。寫作瓶頸可以被視作“創意瓶頸”。沒有任何實際上的事物能強迫作家停止敲鍵盤,阻止我們繼續打字的原因往往更加模糊—對自己寫作的不滿意導致創意的空乏,對接下來該怎麼寫下去的不確定性,對自己的計畫缺乏信任。作家或許會感覺到在故事裡存在著一些缺陷,並且不想繼續下去並冒著放大缺陷的風險,又或著他們在腦海中有自己覺得故事該怎麼走的想像,而故事沒有照著預料走讓他們有些挫折。

無論如何堅持幹下去往往能解決這些問題。我個人有非常多這樣的經驗。在寫好之前,我常常必須先寫一遍很糟糕的。我會先寫過場景一次,知道自己寫得不對但在真正去寫的同時找尋答案,探索故事,因為這樣我不會中斷我的寫作勢頭,並且我發現一旦我這樣做,十次裡有九次我能發現並且修復問題,然後我就可以把寫得很糟的場景揉一揉丟進垃圾桶,再來一遍,而這次我會寫好它。

如果這對你來說沒有,這裡還有一些其他的建議。修改問題場景裡作為主要視點的角色。加入新角色,並且讓他們搞砸事情、創造衝突。殺死角色。讓炸彈爆炸。(或是船難、劫機、etc。總之就是大災難,而目標通常不是支撐場景,而是去探詢你的角色們會怎麼反應,讓你能夠將他們挖掘地更深入。)使用第一人稱獨白當你覺得你的角色還不夠有血有肉。

如果你發現你重寫了某一個場景一遍又一遍,停下來並且持續前進。你或許會發現你會一直無法解決問題,直到你完成接下來的十章並回頭看時才解決。別對寫下去會放大問題這點擔心太多,要擔心的是停下來和喪失衝勁。如果這是你的一個大問題,試著用速寫來防止你自己修改太多遍。或著可以試著將直接將腦中的場景念出並錄下來,並在聽著播放的同時打字出來,稍做修改。

我從來沒有在NaNo勝利過,但NaNo確實幫助我成為一個更好的作家。這是因為當我開始了解自己作為作家的一面,我開始去學習如何運用那些寫作工具。至今為止我仍依靠著NaNo幫助我培養出來的習慣。除此之外,在這個超讚的社群中,我能與朋友們一同試著越過馬拉松終點線,這幫助我建立在地的寫作社群,至今為止依然支撐著我。

如果我們能回到2002的感恩節週末,你將會發現我正在打出一個超長篇的最後一個字。那本書(王者之路)去年終於出版,並且紐約時報的精裝小說暢銷排行榜上獲得第七名。

從開始到結束的場景,王者之路花費了我將近九年的時光。每一步都將值得,但願你能在努力創作中探尋到更多的成功。

祝好。

布蘭登・山德森

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不常翻譯,傷眼或是言不及意的地方就先抱歉了。

我接下來會翻譯他對魔法系統設定上的三篇小論文,但這運用層面真的就只對作家有用了,若有人有興趣的話我再放上來。

-果凍蘭姆酒

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原創連載
【奇幻】傾月 〈隔著水面遙望世界的少女〉
【紅色的故事】戰場的最後一根香菸

共 10 則回應

2
謝謝你的翻譯,很棒的一課
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很喜歡
想請問原po是在哪裡閱讀他的文章的


粉紅陸行波波鳥
1
很棒的文章
但若是沒原po的翻譯,會有更少人知道蘭登大神的想法
謝謝原po
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丹墨
3
看了很有感覺,雖然我不怎麼寫作XD
但是很多網路連載的優秀小說和長篇文章斷尾或草草結束都會覺得很可惜
也很佩服小說漫畫的作者可以每天或每個禮拜都持續趕出稿來(不富堅)

其實跟寫程式也有點像,
完成一個完整的程式能學到的東西
遠比寫到一半覺得不可行或是架構太醜就一直砍掉重練來得多很多
在開發一個專案的時候往往會不斷的模擬各種功能和使用情境
吃飯睡覺打東東腦海裏都不離程式架構XD
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翻譯的很棒喔!
也很期待你翻譯魔法系統設定的論文!
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to B1
這不是傳說中的......

to B2
這算他的部落格,裡面有一些他放在其他網站的文章,寫作的學術探討,或是小說預告。

to B3
哈哈因為我正是因為蘭登大神才落入奇幻這個坑的。

to B4
聽你這樣講我發現身邊有許多工程師,他們的生活還真的跟創作人或設計師有點像。
這篇文章其實蠻意外的,我本來隨意看看,以為這種賽前喊話的文章都很精神層面,結果他寫得超有條理又實際。
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其實很多是創作,不論是文學、建築、工藝、程式,都會有的共同點吧!
程式設計也很多像是駭客頌的活動,主要就是激發靈感和創作成品的能力
看到寫作居然也有類似的比賽我反而覺得覺得很新奇XD

話說你不提我還沒發現這作者不就是寫迷霧的大師嗎!
身爲奇幻愛好者(但是只限於讀者和玩家的角度)不得不朝聖一下XD
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!!!
原po太感謝你了~~~

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丹墨
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感謝原PO!!!
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